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Aves

Las aves son animales vertebrados, de sangre caliente, que caminan, saltan o se mantienen solo sobre las extremidades posteriores, mientras que las extremidades anteriores estan modificadas como alas que, al igual que muchas otras caracteristicas anatomicas , son adaptaciones para volar, aunque no todas vuelan. Tienen el cuerpo recubierto de plumas y, las aves actuales, un pico corneo sin dientes. Para reproducirse ponen huevos, que incuban hasta su eclosionn.as aves se originaron a partir de dinosaurios carnivoros bipedos del Jurasico, hace 150-200 millones de a˝os. Su posterior evolucion dio lugar, tras una fuerte radiacion, a las mas de 10 000 especies actuales (la ultima lista de Clements incluye 10 157 especies vivas mas 153 extintas en tiempos historicos). Las aves son los tetrapodos mas diversos; sin embargo, tienen una gran homogeneidad morfologica en comparacion con los mamiferos. Las relaciones de parentesco de las familias de aves no siempre pueden definirse por morfologia, pero con el analisis de ADN comenzaron a esclarecerse.Las aves habitan en todos los biomas terrestres, y tambien en todos los oceanos. El tamano puede ser desde 6,4 cm en el colibri zunzuncito hasta 2,74 metros en el avestruz. Los comportamientos son diversos y notables, como en la anidacion, la alimentacion de las crias, las migraciones, el apareamiento y la tendencia a la asociacion en grupos. La comunicacion entre las aves es variable y puede implicar senales visuales, llamadas y cantos. Algunas emiten gran diversidad de sonidos, y se destacan por su inteligencia y por la capacidad de transmision cultural de conocimientos a nuevas generaciones.
  • Anatomia y fisiologia:

    La anatomia de las aves presenta un plan corporal que exhibe un gran numero de adaptaciones inusuales en comparacion con otros vertebrados, en su mayor parte para facilitar el vuelo.
    El esqueleto esta formado de huesos huecos, pero de estructura resistente, lo que les confiere ligereza a las aves. Estas cavidades oseas estan llenas de aire y conectan con el aparato respiratorio.Los huesos del craneo estan fusionados, sin presentar suturas craneales.Las orbitas son grandes y separadas por un septo oseo. La columna vertebral de las aves presenta un gran contraste entre las zonas superiores y las inferiores. El numero de vertebras cervicales es muy variable, aunque siempre numeroso y el cuello es especialmente flexible, pero en las vertebras toracicas anteriores la movilidad es reducida, y en todas las posteriores la movilidad es nula, dado que estan fusionadas. Las pocas vertebras posteriores estan fusionadas con la pelvis para formar el sinsacro.Las costillas son aplastadas y el esternon es aquillado para el anclaje de los musculos del vuelo, excepto en los órdenes de aves terrestres no voladoras. Las extremidades anteriores estan modificadas en forma de alas.

  • Alimentacion:

    la dieta de las aves incluye una gran cantidad de tipos de alimentos como nectar, frutas, plantas, semillas, carrona, y diversos animales pequenos, incluidas otras aves. Como las aves no tienen dientes, su aparato digestivo esta adaptado a procesar alimentos sin masticar que el ave traga enteros.
    Las aves llamadas generalistas son las que emplean muchas y diferentes estrategias para conseguir alimentos de una amplia variedad de tipos, mientras que las que se concentran en un espectro reducido de alimentos o tienen una unica estrategia para conseguir comida son consideradas especialistas.Hay otras aves que son carroneras, algunas de las cuales, como los buitres, estan especializados en comer cadaveres, mientras que otras, como las gaviotas, los corvidos o algunas aves de presa lo hacen solo como oportunistas.

  • Salud:
  • Los parasitos mas corrientes de las aves pertenecen a los grupos de los acaros, los piojos aviares y los vermes. Otros parasitos microscopicos, como hongos, protozoos, bacterias y virus, tambien les provocan enfermedades.Dermanyssus gallinae, un ├â┬ícaro de las gallinas.Al menos 2500 especies de acaros repartidos en 40 familias viven en relacion estrecha con las aves, ocupan sus nidos, sus plumas, o incluso sus picos, como ciertos acaros de los colibries.Estos ├â┬ícaros pueden tener una relacion simplemente foreatica o pueden perturbar a sus hospedadores y provocarles desnutricion, pero pueden tambien ser verdaderos parasitos como Dermanyssus y Ornithonyssus. Todas las especies de aves se ven afectadas, incluso los pinguinos portan garrapatas.


  • Reproduccion:
  • Las aves han desarrollado un comportamiento reproductor mas complejo que la mayoria de los vertebrados. Durante la epoca de reproduccion realizan una serie de rituales, algunos de ellos muy elaborados, como el cortejo del macho para aparearse con la hembra, o la construccion de nidos para llevar a cabo la puesta de huevos.Las aves se reproducen mediante fecundacion interna y ponen huevos provistos de una cubierta calcarea dura (el cascaron).El noventa y cinco por ciento de las especies de aves son monogamas sociales. Las parejas se mantienen al menos durante toda la temporada de cria, pero pueden durar varios anos o incluso hasta la muerte de uno de los miembros de la pareja. La monogamia permite el cuidado biparental que es especialmente importante en las especies en las que se necesita a dos adultos para sacar adelante la nidada.En la reproduccion normalmente se realiza alguna forma de exhibicion de cortejo, por lo general realizada por el macho. La mayor parte de estas exhibiciones son bastante simples e incluyen algun tipo de canto. Sin embargo otras estan muy elaboradas. Dentro de los despliegues nupciales mas llamativos se encuentran los realizados por las aves del paraiso de Nueva Guinea y los bailarines del Neotropico.

  • Migracion:
  • Muchas especies de aves migran para aprovecharse de las diferencias estacionales de temperatura en el mundo, con lo que optimizan la disponibilidad de fuentes de alimento y de habitats reproductivos. Las migraciones varian mucho segun la especie. Muchas realizan largas migraciones anuales, por lo general provocadas por los cambios en la duracion del dia asi como por las condiciones meteorologicas. Estas aves se caracterizan por pasar la temporada de cria en regiones templadas o polares, e invernar en regiones templadas mas calidas, tropicales, o en el hemisferio contrario.

  • Territorios, nidos e incubacion:
  • Muchas aves defienden activamente un territorio de las intromisiones de sus congeneres durante la epoca de cria; al mantener su territorio aseguran las fuentes de alimento para sus pollos. Las especies que no defienden un territorio, como las aves marinas o los vencejos, a menudo crian en colonias; al criar en colonias se consigue cierta proteccion contra los depredadores. En las colonias las aves defienden sus lugares de anidamiento y la competencia por estos lugares puede ser intensa.Todas las aves ponen huevos amnioticos con cascaras duras compuestas en su mayor parte por carbonato calcico.



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